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When You Wish Upon a Star”

Nostalgia, Fairy Stories and the Songs of World War II
La nostalgie, les contes de fées et les chansons de la Seconde Guerre mondiale
Sheila Whiteley
p. 83-97


Tandis que l’identité nationale puise dans les mythes et la mémoire historique pour y trouver des formes spécifiques, notamment dans des contextes de conflits et de guerre, les contes de fées « renvoient à la rêverie et aux fantasmes d’accomplissement des désirs, dans lesquels le soi curieux rencontre des aides et des ennemis et dans lesquels la fin est toujours heureuse » (Byatt, 2004, xx). Ainsi, il n’est pas si surprenant que tant de chansons des temps de guerre, à la façon des contes de fées, soient optimistes, nous encourageant à imaginer un monde futur où les villes bombardées renaîtront, tel le phœnix, de leurs cendres. Mon article explore les chansons de la Seconde Guerre mondiale, qui s’inspirent de l’imagerie des contes de fées et des créations de personnages associés aux héros, aux héroïnes et à la mère patrie. J’analyse notamment « Comin’ in on a Wish and a Prayer », « A Nightingale Sang in Berkeley Square », « We’ll Meet Again », « I’ll Be Seeing You » et « There’ll Always Be An England ».

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My chapter is dedicated to Joy Astrup, my grand-daughters Luisa, Bella, Molly and Alaysia, and my grandsons Alex, Dan, James, Karl and Ali.

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Blitz Spirit, Blythe Spirit
V for Victory

Aperçu du début du texte

With “homesickness” as the root meaning of nostalgia, it is not too surprising that songs from World War II relate to wish-fulfilment fantasies. Enriched by myths and historical memory, they create “a world where our daydreams are not only possible but inevitable”, one in which the ending is always happy. Not least, they provide distinctive ways of shaping national identity at times of conflict, where imagined heroes such as Robin of Locksley and King Arthur sit alongside Nelson and Drake and can be evoked as the spirit of England, encouraging its people to have faith. More contemporary images, such as the popular television series “Dad’s Army” (Whiteley, 2010: 123-126), and the rousing nationalism associated with such anthems as “Land of Hope and Glory”, “Jerusalem” and “Rule Britannia”, sung every year at the last night of the Proms, suggest that images of Britain at war come to us filtered by films, journalism, books, music and tv series. But as the BBC web Archive “The People’s ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Sheila Whiteley, « When You Wish Upon a Star” », Volume !, 11 : 1 | 2014, 83-97.

Référence électronique

Sheila Whiteley, « When You Wish Upon a Star” », Volume ! [En ligne], 11 : 1 | 2014, mis en ligne le 30 décembre 2016, consulté le 20 novembre 2017. URL : ; DOI : 10.4000/volume.4263

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Sheila Whiteley

Sheila Whiteley is Professor Emeritus, the University of Salford, Visiting Professor, Southampton Solent University, and Research Fellow, the Bader International Study Centre, Queen’s University (Canada). As a feminist musicologist with strong research interests in issues of identity and subjectivity, she is known for her work on gender and sexuality as well as for longstanding interests in popular culture. Among her publications are The Space Between the Notes: Rock and the Counter Culture (Routledge: 1992); Women and Popular Music (Routledge: 2000); and Too Much Too Young: Routledge: 2005). She edited Countercultures and Popular Music (Volume! n° 9-1&2, Éd. Mélanie Séteun, 2012, and, with Jedediah Sklower, Ashgate, 2014). She is currently editing (with Shara Rambarran) the Oxford University Press Handbook of Music and Virtuality.

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Droits d'auteur

L'auteur & les Éd. Mélanie Seteun

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